云计算如何改变世界

 智能行业     |      2019-12-25     |     作者:万博智能科技有限公司

云计算行业专家James Maguire表示,在他的职业生涯中,见证了云计算技术和市场的发展。Maguire曾经参加2008年在纽约市举办的Interop技术贸易展,各公司的销售代表在展位上宣传和推销下一代软件和硬件,到处是闪烁的显示器和观众的嘈杂声。

  微软、英特尔、Oracle、IBM等公司的员工在展位上介绍他们推出的产品。而Maguire在展会一角看到了亚马逊网络服务公司(Amazon Web Services)的展位,该展位只有一位参展的工作人员,他并没有穿着带有AWS公司标识的服装,也没有发放赠品或促销产品,展位冷清,看来没有多少观众光顾。

  然而,可能谁也没有想到,这名工作人员介绍的云计算技术将会颠覆市场总值3万亿美元的全球IT行业,AWS公司在几年之后成为一家颠覆全球IT行业的云计算行业巨头。可能也没有人会想到,云计算技术将在10年之后从根本上改变人们的现代生活。

  云计算开始改变世界:“混乱仍将存在”

  随着企业数据集中管理需求的增加以及业务模式的不断变革,传统数据中心在能耗、效率、资源整合、快速响应、信息安全等方面面临诸多挑战。

  云计算技术可以应对这些挑战,用户可以利用这种计算资源无限的云平台。云计算供应商自己支付电费,雇用IT人员来运营用户的服务器,当服务器不能满足用户需求时,云计算供应商对其进行升级,并且维护云计算设施的物理安全性。

  而用户所要做的就是远程登录来运行其工作负载,当然,每月需要向云计算提供商支付费用。

  实际上,在云计算的发展早期,大多数企业都对其不屑一。调研机构Gartner公司在2008年发布的一份研究报告中指出,“云计算的概念已经出现,并且正在受到人们的关注。然而,混乱在2008年依然存在。”

  这种混乱确实依然存在。一些企业表示,“我们可以自己拥有并运营数据中心,如果采用云计算,这可能让我们的宝贵数据泄漏到防火墙之外,那么如何保障数据的安全性?如何满足合规性?如何雇用具有这种技能的员工?”

  他们说,也许以后会考虑采用云计算。

  云计算的初期发展

  实际上,即使AWS公司在2006年推出公共云,云计算也并不是新鲜事物。 Salesforce公司成立于1999年,已经将软件即服务(SaaS)变成了一种主流观念。SaaS可以被视为“云计算精简版”。

  使用SaaS,用户可以从远程提供商处租用软件,而供应商处理管理硬件和基础设施以支持软件运行的难题,所有用户只需登录就可以使用其软件。

  就像云计算本身一样,SaaS开始实施时发展缓慢。Salesforce公司于2004年首次公开募股(IPO)募集的资金相对较少,只有1.1亿美元。相比之下,2019年上市的SaaS厂商Zoom公司募集了144亿美元。

  在云计算初期发展阶段,SaaS时代的用户购买“压缩打包”的软件。它实际上被打包到一个设备中,然后用户将安装在计算机上。SaaS贯穿整个打包软件的核心。

  对于2000年代初期的许多公司而言,SaaS并没有成熟的云计算那样具有威胁性。SaaS只是租用企业曾经拥有和运行的东西。与其相反,云计算需要用户放弃自己的内部部署数据中心。对于许多公司而言,这是一个更加棘手的挑战。

  云计算和商业世界的秘密

  一个秘密削弱了对云计算的抵制:一些企业运行数据中心力不从心。

  数据中心被认为是企业必不可少的计算设施。很多企业都想构建自己的数据中心,但是它们建设和运营成本昂贵,而且维护面临的挑战永无止境。

  但是,如果企业是市场主导的供应商,或者如果希望成为市场的供应商,则需要构建自己的内部部署数据中心。

  在云计算出现之前,拥有大量数据中心的企业确实可以建立自己的优势。除了获得发展优势外,内部部署的数据中心设施还提供了高效率的数据处理工具,从理论上讲,它们可以提供深刻的业务洞察力。

  因此,很多企业并不愿意放弃他们的数据中心,他们大量投资建设和运营规模庞大的数据中心。例如,数据中心运营Switch公司在内华达州开设了一个空间高达150万平方英尺的数据中心。

  即使对于公开质疑其数据中心的企业,其应用惯性还是很强大的,使其放弃数据中心变得更加困难:IT行业一直在努力使数据中心显得时尚并且又充满未来感。

  例如,如何使用超融合基础设施来增强数据中心?超融合基础设施可以将计算、存储和网络集成到一个无缝系统中,可以简化数据中心管理员的工作。

  直到企业意识到超融合基础设施系统耗费大量电力,并且需要工作人员的精心维护运营之后,如今已经有些过时,并且与从云中租用的计算能力不同,它是一种正在贬值的资产。

  云计算的真正魅力在于其无限的可扩展性。用户只需单击鼠标,就可以从云计算供应商(AWS、Azure、Google Cloud)那里获得大量的计算能力。

  云计算早期支持数据中心的另一个因素是:为数据中心提供运营和维护工作的IT员工。他们很清楚地看到了云计算的优势。但如果企业管理层发现了这一点(这将在缓慢的发展过程中发生),那么这些员工所做的内部IT工作是否没有必要?

  不幸的是,迁移到云平台确实导致数据中心工作人员失去工作岗位。2015年,游戏商Zynga公司在将其业务迁移到AWS公司公共云平台时解雇了360名员工。微软公司在2017年转向云计算销售时削减了数千个工作岗位,当然,由于科技行业对人才的渴望,许多IT专业人员都能找到新工作。但这可能需要一些努力——这说起来容易做起来难。

  对云计算创造性的抵制

  谷歌公司首席执行官Diane Greene在企业IT的神秘世界之外鲜为人知。但是在这个世界上,Greene是塑造科技历史的主要参与者。

  1998年,凭借两个研究生学位(其中一个是计算机科学)和创业经验,Diane Greene与其丈夫、斯坦福大学教授Mendel Rosenblum以及一些科技人才成立了一家公司。该公司名为VMware,这家公司在创建之初大约有20名员工。

  在Greene担任首席执行官之后,VMware公司成长发展很快。VMware公司使虚拟化技术成为全球大多数现有数据中心的基础。

  虚拟化在计算机服务器的硬件和运行在这些服务器上的软件之间运行一种软件,将遍布服务器的数据中心转变成一个统一的计算环境,使虚拟机可以随时启动。虚拟化数据中心效率更高、自动化程度更高,而且在硬件上的花费更少。

  很多用户喜欢采用这种技术,VMware公司的业务因此迅速发展。行业巨头EMC公司于2003年以6.25亿美元的价格收购了VMware公司。到2008年,当Greene被EMC公司负责人Joe Tucci替换时,VMware公司的市值飙升至200亿美元以上。

  然而,当VMware公司得以崛起并进入云计算的早期阶段时,发生了一些有趣的事情。

  这来自一个奇怪的想法:私有云计算。

  虚拟化其数据中心的企业管理人员将这个统一计算池称为“私有云”。他们的这种想法是:“我们正在自己的数据中心中使用这种新型的云计算技术。”

  私有云有一个明显的局限性:它仍然是一个内部数据中心,功能更强大,并且可提供更多技巧,但它缺乏远程云计算部署的功能和可扩展性。企业仍然必须购买服务器,而这些服务器已经过时。

  诚然,有些批评者嘲笑私有云,认为它只是一个陈旧的数据中心。大约在2010年,“洗云”一词就诞生了。它指的是供应商将“云计算”一词添加到任何传统技术产品中的做法。每一个IT供应商都会重新修改他们的产品页面,并以“以云计算为中心”的方式销售他们的传统产品。

  不过,私有云确实带来了变化:它引领了混合云的发展。有了混合云,企业将内部数据中心或是私有云与实际的公共云连接起来。这种结合使得企业能够利用云计算的可扩展性,即使它拥有传统数据中心的舒适性。显然,这种抵制正在减弱。

  云计算的先驱者

  尽管许多企业对云计算持谨慎态度,但亚马逊网络服务公司(Amazon Web Services)发现了一些早期的爱好者。

  初创企业对于采用云计算非常兴奋。在云计算出现之前,只有实力雄厚的公司才能拥有和运营数据中心。借助AWS公司的公共云,初创企业只需付出资金,就可以开始利用强大的计算工具。现在,越来越多的梦想远大但资金匮乏的企业现在可以开展竞争。云计算已经成为出色的业务均衡器。

  对于软件开发人员也是如此。公共云为无数的企业提供存储和计算工具,大量的应用程序项目飞速发展。

  具有讽刺意味的是,另一个早期的AWS客户群是忽略云计算技术的企业员工。在一种称为影子IT的应用中,一些企业员工未经企业管理层批准使用部门信用卡来启动云计算帐户,这些员工需要比公司提供的更多的计算资源。

  从企业的角度来看,影子IT是一种“流氓计算”。例如有一天,企业的会计师发现了这一点,发现多出一些云帐户。他们会问,有人对此授权了吗?

  令人惊讶的是,Gartner公司在2019年的调查报告中指出,企业IT支出中约有三分之一来自影子IT。未经认可的云帐户的普遍性表明,按需出租计算工具非常有用,难以抗拒。

  此外,企业了解却不承认外包技术平台比购买内部资源便宜。

  影子IT真正改变世界的效果:各种规模的公司的员工都可以通过不断扩展的工具集获得支持。他们认为,只要有云计算就有一切。

  云计算之争——世界上最大的工具箱

  随着云计算的发展,顶级企业IT供应商面临着一个令人尴尬的事实:他们已经被亚马逊所取代,亚马逊公司曾经只是一家在网上出售书籍的销售商。

  实际上,这不仅仅是升级。传统的技术供应商已经注意到他们的行业已被颠覆。

  亚马逊公司通过替换内部部署数据中心所做的工作提供了一种完全不同的模型。场外云平台重塑了技术为世界提供动力的基础,云计算的灵活性和功能是一个巨大的飞跃。

  承认这个可怕的事实既痛苦又缓慢。在2008年,Oracle公司首席执行官Larry Ellison为此贬低云计算技术,将其视为一种言过其实的时尚。他问道,“这种愚蠢行为何时才能停止?”

  Ellison表达了许多供应商的焦虑感。为数据中心出售设备是传统厂商巨大的收入来源,而销售传统软件获得巨额利润的日子一去不复返了。

  传统的技术供应商慢慢意识到需要加入进来,否则很难跟上云计算的发展。因此,在过去的几年中,“云之战”开始了:其中包括AWS、Azure、Google Cloud以及一些云计算供应商。

  为了加快赶超的步伐,微软公司于2010年推出了其云平台,这距离AWS首次推出公共云已经过去了四年之久。其最初的名称是Microsoft Windows Azure,这反映了微软公司在打包软件中的雄厚基础。

  Satya Nadella在2014年成为微软公司首席执行官时,他果断地将企业业务转移到了云端。他宣布了“云优先和移动优先”的战略。经过巨大的转变,该公司从其云平台名称中删除了“Windows”,简称为“ Microsoft Azure”。而在云计算领域中,即使对于微软公司而言,Windows也不再是世界的中心。

  微软利用其在企业中的历史实力吸引了云计算客户。该公司推出了混合云,这种混合云在移动速度很快的大型公司中很受欢迎。几年之后,微软公司排名第二,名列AWS公司之后。而且,微软公司的股价在经历了低迷之后,在微软首席执行官Steve Ballmer领导下,微软的股价上涨了近300%。

  拥有庞大网络的谷歌公司完全有能力在云计算领域展开竞争,但在战略上却举步维艰。经过早期的努力,谷歌云平台直到2013年才正式推出。尽管谷歌公司在数据分析和人工智能方面实力雄厚,但它与企业用户之间缺乏紧密的联系。迄今为止,谷歌公司一直落后于云计算行业领导者AWS和Azure。

  谷歌公司并不是唯一一家追赶AWS公司的云计算供应商。IBM、阿里巴巴、Oracle、VMware、Dell 、Rackspace和其他许多公司在各种云计算模型的开发中投入了大量的资金。

  关键是:这些领先的供应商(实际上是整个IT部门)都承认数据中心的世界正在衰退。新兴的云计算世界现在占据了主导地位。每个供应商都意识到,或者全心全意地拥抱云计算,或者面临灭绝的风险。